Quand une étoile en éclipse une autre

L’étoile Algol (Beta Persei), normalement d’une magnitude de 2.1, photographiée au milieu de l’éclipse. Sa luminosité a baissé lentement pour arriver au même niveau que celui de sa voisine, l’étoile Rho Persei, qui brille avec une magnitude constante de 3.4. En haut à droite, la constellation de Cassiopée, et en bas, à gauche, les Pléiades. Photo prise par Tore avec un Canon reflex et un objectif Samyang de 14mm. Cliquer sur la photo pour l’agrandir.

Le 17 décembre 2023, pendant la soirée du Club, on a pu observer comment l’étoile Algol A a été lentement éclipsée par sa compagne, Algol B. La luminosité de l’astre, normalement de magnitude 2.1, a baissé d’une magnitude de 1.3 (soit environ 70% de sa luminosité) pendant les 3 heures et demie avant de retrouver sa luminosité normale 3 heures et demie plus tard. L’éclipse a lieu tous les 2.87 jours.

La variabilité de la luminosité d’Algol était connue des Egyptiens, mais n’a été mesurée pour la première fois qu’en 1783 par l’astronome amateur britannique John Goodricke. Voir ici pour des prédictions des minima d’Algol.

Les deux composants Algol A et B sont très proches, car ces étoiles ne sont qu’à 7.5 millions de kilomètres l’une de l’autre, soit 5% de la distance Terre-Soleil. Comme elles sont plus de 30 millions d’années lumière de chez nous, il n’est pas possible de les séparer, même avec les plus grands télescopes.

Une nuit étoilée pour les sepxois


Une trentaine de personnes de tous âges se sont régalées le samedi 18 novembre en observant la Lune, Jupiter, Saturne, ainsi que des étoiles, des nébuleuses et des galaxies à l’aide de plusieurs télescopes installés devant la brasserie de la Commingeoise à Sepx. Les membres du Club d’astronomie du Comminges ont manœuvré les instruments entre les astres et les constellations, permettant aux jeunes et aux moins jeunes d’admirer de magnifiques vues à travers les oculaires. Des objets célestes profonds, habituellement difficiles à observer directement, ont été photographiés et présentés en direct sur un grand écran. Cette nuit conviviale a été organisée par le club en collaboration avec le Comité des fêtes de la Commune de Sepx.


Photos prises par Gilbert Buono

L’éclipse (très) partielle de Lune


Le 28 octobre 2023, la Terre était entre le Soleil et la pleine Lune. Cela aurait pu donner lieu à une éclipse totale de la Lune. Cependant, l’alignement est rarement parfait, ce qui était le cas cette fois-ci où l’ombre de la Terre a couvert seulement une partie de la Lune. La photo, prise à 22h14 avec un reflex Canon sur la lunette de 150mm dans l’observatoire à Saint-Médard, montre le maximum de l’éclipse. Malheureusement, une grande partie du ciel était couverte par des nuages, présents également sur la photo, ce qui n’a pas permis de voir une couleur cuivrée de l’ombre.