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L’astéroïde a bougé, mais vers l’Ouest!

L’astéroïde Vesta le 12 mars 2021 à 21h53 et le 14 mars 2021 à 00h14. Pendant ces 26 heures et 21 minutes, l’astéroïde s’est déplacée de 25 minutes d’arc vers l’Ouest. Normalement, Vesta se déplace vers l’Est, comme les planètes, mais autour de l’opposition, quand la Terre « double » l’astéroïde par l’intérieur, elle semble « reculer » dans le ciel d’une nuit à l’autre. On parle alors de mouvement « rétrograde ». Photos prises par Tore à Latoue avec un appareil photo reflex Canon sur un trépied; poses de 3 secondes.

Vesta passe visiblement à l’opposition

Le 4 mars 2021, l’astéroïde Vesta passe à l’opposition, c’est-à-dire la Terre va se trouver exactement entre l’astéroïde et le Soleil. Avec une magnitude proche de 6.0 début Mars, Vesta pourra être visible à l’œil nu dans des conditions très favorables. Mais avec des jumelles ou des télescopes, ce deuxième plus gros astéroïde après Cérès, mais plus brillant que celui-ci, sera très facile à repérer. Le jeudi 4, il passe emtre les étoiles Chertan et 81 Leo, comme le montre la carte ci-dessous.

Avec un diamètre moyen d’environ 530 km, Vesta contribue pour 9 % de la masse totale de la ceinture d’asteroïdes. Il a perdu environ 1 % de sa masse lors du choc avec un autre astéroïde, il y a moins d’un milliard d’années. Plusieurs des fragments en résultant ont frappé la Terre sous forme de météorites.

La Lune et sa libration

La Lune le 19 janvier 2021. Lunation de 6.7 jours et 41% d’illumination. Au nord-est, la Mer de Humboldt est bien visible. Mosaïque de six photos par Roland avec une lunette 70/420. Cliquer pour l’agrandir.
Le nord-est de la Lune le 19 janvier (à gauche) et le 25 février 2021 (au centre) simulé avec le logiciel Virtual Moon Atlas. On note que la Mer de Humboldt dépend d’une libration favorable. Le phénomène de libration lunaire (du latin librare, « mettre en équilibre, se balancer ») est une lente oscillation de la Lune vue depuis la Terre qui permet de voir un total de 59 % de la surface de la Lune. L’illustration de droite montre la libration en février 2021 (source: https://www.lunarphasepro.com/the-moon-this-month/). Cliquer pour l’agrandir. La partie « cachée » du nord-est avec la Mer de Humboldt était bien visible entre les 10 et 15 février. Par contre, vers le fin du même mois la libration a favorisé la visibilité de la partie « cachée » du sud-ouest de la Lune.

Les plus belles cibles d’Orion

Malgré un hiver très compliqué pour les amoureux des étoiles, Yoan a bien utilisé les rares nuits étoilées pour faire de magnifiques photos des deux ‘stars’ d’Orion: la Nébuleuse M42 et la Tête du Cheval. Bravo Yoan! Cliquer sur chaque photo pour les agrandir.

La Tête du Cheval (IC 434) et à gauche, la Nébuleuse de la Flamme (NGC 2024). En haut, Alnitak, l’étoile la plus à l’Est des trois étoiles de la ceinture d’Orion. Photo prise par Yoan de son balcon à Saint-Gaudens les 18 et 19 janvier 2021 avec 3 heures de pose chaque nuit. Lunette Altair Astro 102 et caméra Canon 700D défiltrée, équipée d’un filtre Baader L-Booster UHC-S/L 2″, et d’un focuser électrique fait maison (sauf la conception). La Lune était presente les deux nuits, à respectivement 31% et 40% du disque illuminé .
La Nébuleuse d’Orion M42 photgraphiée le 21 novembre 2020 de l’Observatoire de Saint Médard. 35 poses de 3 minutes (1h45) avec 40 darks, 31 flats et 30 offsets. À gauche, NGC 1977, aussi appelée la Nébuleuse de l’Homme qui court (Running Man Nebula, en anglais). Cette region qui se trouve au-dessous des trois étoiles de la ceinture d’Orion, forme l’astérisme connu sous le nom d’Épée d’Orion.