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Eclipse solaire partielle le 10 juin 2021

L’éclipse vue de Saint-Médard (simulation) à 11h20 (à gauche), à 11h40, à 12h00 (au milieu), à 12h20 et à 12h40 (à droite).

Une éclipse annulaire de Soleil aura lieu le 10 juin à la mi-journée, observable dans une bande de 520 km de large, du nord-est du Canada à l’extrême est de la Russie, en passant par le nord-ouest du Groenland et le pôle Nord.

En France, l’éclipse sera très partielle, en particulier dans le sud du pays. Dans le Comminges, seulement environ 5 % du Soleil seront couverts par la Lune autour de midi.

Il ne faut jamais observer le Soleil sans protection spéciale des yeux, sous peine de courir des risques de lésions rétiniennes graves, sinon irréversibles.

La plus belle galaxie du printemps?

La galaxie du Sombrero photographiée par Yoan en avril 2021. Cliquer pour l’agrandir.

Le Sombrero, alias M 104, tire son nom de sa forme particulière rappelant le chapeau mexicain. Cette splendide galaxie de magnitude 8 et distante de 31 millions d’années-lumière, située dans la constellation de la Vierge, est l’une des galaxies les plus connues.

En 1914, l’astronome américain Vesto Slipher découvrit que le spectre de la galaxie était décalé vers le rouge (red shifts) et que la galaxie, que l’on considérait comme une nébuleuse, se déplaçait à une vitesse de 1000 km/s. Cette vitesse étant trop importante pour que M104 appartienne à la Voie lactée, ce fut la première preuve en faveur de l’existence d’autres systèmes d’étoiles que notre Galaxie. De plus cela allait amener Edwin Hubble à proposer l’idée d’un univers en expansion.

L’astéroïde a bougé, mais vers l’Ouest!

L’astéroïde Vesta le 12 mars 2021 à 21h53 et le 14 mars 2021 à 00h14. Pendant ces 26 heures et 21 minutes, l’astéroïde s’est déplacée de 25 minutes d’arc vers l’Ouest. Normalement, Vesta se déplace vers l’Est, comme les planètes, mais autour de l’opposition, quand la Terre « double » l’astéroïde par l’intérieur, elle semble « reculer » dans le ciel d’une nuit à l’autre. On parle alors de mouvement « rétrograde ». Photos prises par Tore à Latoue avec un appareil photo reflex Canon sur un trépied; poses de 3 secondes.

Vesta passe visiblement à l’opposition

Le 4 mars 2021, l’astéroïde Vesta passe à l’opposition, c’est-à-dire la Terre va se trouver exactement entre l’astéroïde et le Soleil. Avec une magnitude proche de 6.0 début Mars, Vesta pourra être visible à l’œil nu dans des conditions très favorables. Mais avec des jumelles ou des télescopes, ce deuxième plus gros astéroïde après Cérès, mais plus brillant que celui-ci, sera très facile à repérer. Le jeudi 4, il passe emtre les étoiles Chertan et 81 Leo, comme le montre la carte ci-dessous.

Avec un diamètre moyen d’environ 530 km, Vesta contribue pour 9 % de la masse totale de la ceinture d’asteroïdes. Il a perdu environ 1 % de sa masse lors du choc avec un autre astéroïde, il y a moins d’un milliard d’années. Plusieurs des fragments en résultant ont frappé la Terre sous forme de météorites.