La plus belle galaxie du printemps?

La galaxie du Sombrero photographiée par Yoan en avril 2021. Cliquer pour l’agrandir.

Le Sombrero, alias M 104, tire son nom de sa forme particulière rappelant le chapeau mexicain. Cette splendide galaxie de magnitude 8 et distante de 31 millions d’années-lumière, située dans la constellation de la Vierge, est l’une des galaxies les plus connues.

En 1914, l’astronome américain Vesto Slipher découvrit que le spectre de la galaxie était décalé vers le rouge (red shifts) et que la galaxie, que l’on considérait comme une nébuleuse, se déplaçait à une vitesse de 1000 km/s. Cette vitesse étant trop importante pour que M104 appartienne à la Voie lactée, ce fut la première preuve en faveur de l’existence d’autres systèmes d’étoiles que notre Galaxie. De plus cela allait amener Edwin Hubble à proposer l’idée d’un univers en expansion.